Das Obdachlosenunterkunftssystem von Spokane entwickelt sich weiter, aber kann es mit dem Bedarf Schritt halten?

Da der unmittelbare Druck der COVID-19-Pandemie langsam nachlässt, konzentrieren sich die Stadtbeamten auf langfristige Pläne für Obdachlosendienste in Spokane.

Bürgermeisterin Nadine Woodward baut ein Netzwerk von Obdachlosenunterkünften zusammen und wirbt für eine beispiellose Zustimmung der regionalen Führer und eine erhöhte Nachfrage nach Rechenschaftspflicht von einigen, die Dienstleistungen erhalten.

Es wurden Versprechungen gemacht, um die Sünden der vergangenen Jahre zu vermeiden, in denen die Stadt saisonal bemüht war, die Unterbringungskapazitäten zu erhöhen, als sich das kalte Wetter in Spokane einschlich.

Der Plan wurde erstellt, als die COVID-19-Pandemie die Obdachlosendienste unterbrach und auf den Kopf stellte; Bundeshilfen unterstützten die Betreiber von Unterkünften, ermöglichten aber auch lokalen Führungskräften, langfristige Investitionen in das System zu tätigen.

Von dieser neuen Basis aus wird Woodward beginnen, ihre Vision für die Reaktion der Stadt auf Obdachlosigkeit umzusetzen.

Es ist eine „grundlegende Verschiebung“, sagte Woodward Reportern auf einer von zwei Pressekonferenzen, die sie diesen Monat zum Thema Obdachlosigkeit abgehalten hat.

„Diese Verschiebung hat stattgefunden, während wir gleichzeitig zusammenarbeiten, um unerwartete und sich ständig weiterentwickelnde Pandemiebedürfnisse zu erfüllen, um unser System langfristig zu stärken“, sagte Woodward.

Der Ansatz hat einige Mitglieder des Stadtrats von Spokane auf den Prüfstand gestellt, die glauben, dass zentrale Fragen immer noch Antworten erfordern. Wird die Stadt genügend Notunterkünfte haben, um ihre Obdachlosen zu versorgen? Ist diese Bevölkerung während der COVID-19-Pandemie gewachsen? Und wie wird die Stadt Notbetten ersetzen, die sie im Rahmen des neuen Plans verliert?

„Wir brauchen eine wirklich umfassende Lösung“, sagte Stadträtin Lori Kinnear. „Was machen wir fünf Jahre später? Wie werden wir das in einem Jahr angehen?“

Breean Beggs, Präsident des Stadtrats von Spokane, lobte fast jeden Aspekt des Stadtplans und stellte fest, dass vieles davon vom Rat stark unterstützt wurde. Er ist der Ansicht, dass es in seinem Umfang zu kurz kommt.

“Das sind alles gute Dinge, ich denke nur, dass sie nicht annähernd genug sind, und ich denke, die meisten Leute in der Gemeinde denken, dass sie nicht annähernd genug sind”, sagte Beggs.

Das System

Der Plan von Woodward basiert auf der Prämisse, dass die Stadt keine weiteren Obdachlosenunterkünfte braucht – sie muss nur das, was sie bereits hat, effizienter nutzen.

Sie triumphierte auch darüber, dass die Pläne in Abstimmung mit Führungskräften aus Spokane Valley und aus dem gesamten Spokane County ausgearbeitet wurden.

Ein neues Heim für junge Erwachsene wird bald von Volunteers of America betrieben. Obwohl sein dauerhaftes Zuhause nicht identifiziert wurde – Woodward forderte zunächst, dass es außerhalb der Stadtgrenzen zitiert wird, zog diese Anforderung jedoch später zurück – erwarten die Beamten, dass es eine wichtige Lücke im Obdachlosensystem der Region schließt, die lange von Obdachlosenfürsprechern und dem Stadtrat hervorgehoben wurde.

Es wurde durch einen staatlichen Zuschuss in Höhe von 2,7 Millionen US-Dollar finanziert, der von Spokane, Spokane Valley und Spokane County beantragt und erhalten wurde, ein Sinnbild für die von Woodward versprochenen regionalen Bemühungen.

Das Wärmezentrum der Stadt in der Cannon Street bleibt das ganze Jahr über geöffnet und wird im Sommer als Tageszentrum mit Diensten für Obdachlose und im Winter als rund um die Uhr geöffnetes Wärmezentrum über Nacht betrieben. Beamte haben die wichtige Flexibilität betont, die das Tierheim in der Cannon Street dem Tierheimsystem bieten wird.

Die Heilsarmee wird in der Zwischenzeit ihre Notunterkunft in der Mission Avenue von einer Nacht-für-Nacht-Unterkunft zu einem Brückenunterkunftsprogramm umstellen, das Menschen helfen soll, die als bereit für den Übergang aus der Obdachlosigkeit gelten.

„Es geht uns wirklich nicht darum, Menschen zu beherbergen, um sie zu beherbergen. In der Brückenunterkunft geht es darum, sie unterzubringen (und) sie vorwärts zu bringen “, sagte Ken Perine, Major der Heilsarmee.

Woodward hat wenig Geld gescheut, um die sichtbaren Folgen der Obdachlosigkeit für Besucher und Unternehmen in der Innenstadt zu mildern, und versprach, die Anzahl der Mitarbeiter zu verdoppeln, die sich der Beseitigung von Graffiti und Abfall in der Innenstadt widmen. Die Crews werden sich besonders auf „Hotspots“ wie unter dem Browne Street-Viadukt konzentrieren und regelmäßige Reinigungen durchführen.

Die Stadtverwaltung, die diesen Plan umsetzen wird, steht gleichzeitig vor einem kritischen Wechsel. Tija Danzig, Programmmanagerin für Obdachlosenhilfe, und Timothy Sigler, Direktor Community, Housing, and Human Services, haben in den letzten Wochen ihre Ämter verlassen. Die Stadt steht kurz davor, Danzig zu ersetzen, hat aber laut Stadtsprecher Brian Coddington nicht für Siglers Position rekrutiert. Auch nach den Abgängen sagte Coddington: “Es gibt ein gutes Team.”

Nimmt die Obdachlosigkeit zu?

In den letzten Wochen haben sich Spannungen zwischen dem Rat und der Verwaltung von Woodward über die Point-in-Time-Zählung, die vom Bund vorgeschriebene jährliche Zählung von Obdachlosen in der Region Spokane, aufgebaut.

Die diesjährige Zählung wurde durch die Pandemie behindert. Mit Sondergenehmigung der Wohnungs- und Stadtentwicklung wurden nur Personen gezählt, die in örtlichen Unterkünften schlafen. Die Staats- und Regierungschefs mieden eine Anzahl von Menschen, die ungeschützt schlafen, und argumentierten, dass es unpraktisch und unsicher wäre, dies während der Pandemie durchzuführen.

Stattdessen haben Beamte der Stadt erklärt, dass sie sich auf andere Daten des Sozialdienstes stützen werden, um eine grobe Schätzung darüber abzugeben, wie viele Menschen im Jahr 2021 ungesichert waren. Diese Schätzung wurde nicht veröffentlicht.

Obwohl die Zählung im Jahr 2021 unvollständig war, hat die Verwaltung dies als Rechtfertigung dafür angeführt, dass dem System keine weiteren Betten hinzugefügt werden.

„Wenn wir die Systemkapazität besser nutzen, wie wir heute ankündigen, ist dies der Weg, um mehr Menschen dazu zu bringen, obdachlos zu werden“, sagte Woodward gegenüber Reportern.

Nach den vorläufigen Daten, die die Stadt veröffentlicht hat, wurden im Jahr 2021 992 Menschen in städtischen Notunterkünften gezählt, fast identisch mit den 1.018 im Jahr 2020 identifizierten Personen.

Beggs und andere Ratsmitglieder argumentieren, dass die Zahl weitgehend darauf zurückzuführen ist, wie viele Betten die Stadt zur Verfügung hat, und nicht darauf, wie viele Menschen in einer bestimmten Nacht obdachlos sind. Beggs schätzt, dass in einer bestimmten Nacht etwa 500 Menschen in der Stadt ohne Unterkunft sind.

Die Point-in-Time-Zählung für 2020 identifizierte 541 Menschen, die in Spokane nicht geschützt waren, mehr als 226 mehr als 2019 und fast viermal so viele wie im Jahr 2017.

„Das belastet nicht nur diese Leute, sondern auch die Gemeinschaft, also brauchen wir einen Plan für diese Leute, und ich denke, das ist die große Lücke“, sagte Beggs.

Die Zahl der ungeschützten Menschen könnte in diesem Jahr zunehmen, warnte Cupid Alexander, der Direktor der Stadt für Nachbarschaft, Wohnungswesen und menschliche Dienste. Die Großzügigkeit, die während der Pandemie von Familie und Freunden für Bedürftige gewährt wird, wird möglicherweise nicht verlängert, nachdem sie zurückgegangen ist.

Ratsmitglieder haben die Verwaltung seit Wochen um die Ergebnisse der Point-in-Time-Zählung gebeten, aber die Verwaltung hat sie zurückgehalten.

Beggs konfrontierte den neuen Stadtverwalter Johnnie Perkins während einer kürzlichen Ausschusssitzung mit den Zahlen und stellte fest, dass Woodward im April über die Ergebnisse der Point-in-Time-Zählung informiert wurde.

„Was ist der Unterschied zwischen Bürgermeister und Rat, wenn wir Zahlen sehen, und wird das auch in Zukunft so bleiben?“ fragte Beggs Perkins.

Perkins wich ab und sagte: „Wir sind ständig bestrebt, unsere Prozesse zu verbessern. Wir sind ständig bestrebt, unsere Kommunikationsformen zu verbessern.“

„Ich wollte sicherstellen, dass ich selbst mit den Zahlen vertraut bin“, sagte Perkins und fügte hinzu, dass er in der Lage sei, „zu verstehen, was sie sagen, bevor sie in meinen Zuständigkeitsbereich fallen“.

Genug Betten?

Die Obdachlosenunterkunft Way Out ist auf dem Weg nach draußen, aber es ist unklar, was sie ersetzen wird.

Das Tierheim der Heilsarmee an der West Mission Avenue wird auf ein neues Modell umgestellt, das strengere Anforderungen für seine Gäste stellt und die stadtweite Obdachlosenunterkunftskapazität um Dutzende von barrierefreien Betten reduziert.

Die Stadtführer von Spokane haben keinen sofortigen oder zusammenhängenden Plan für den Austausch der Betten von The Way Out, räumten sie in einer Sitzung des Ausschusses für öffentliche Sicherheit und Gemeindegesundheit des Stadtrats am Montag ein.

Das Way Out Shelter wird von der Heilsarmee betrieben und bietet Übernachtungsmöglichkeiten für bis zu 100 erwachsene Männer und Frauen. Sein Vertrag zur Bereitstellung von Nacht-für-Nacht-Unterkünften läuft Ende Juni aus und es wird erwartet, dass er im Laufe dieses Herbstes nach einem restriktiveren Modell eröffnet wird.

Die Nutzung des Gebäudes als barrierefreier Schutzraum war immer nur vorübergehend und eine Folge des zusätzlichen Platzbedarfs während der COVID-19-Pandemie. Spokane County kaufte das Mission Avenue-Gebäude im Jahr 2020 mit Hilfe der Coronavirus-Hilfe des Bundes mit der Absicht, es schließlich als Brückenunterstand zu nutzen.

Um den daraus resultierenden Bettenverlust zu kompensieren, bittet die Stadt Anbieter, die im Winter ihre Kapazitäten erweitert haben, dies auch weiterhin zu tun. Der Ansatz der Verwaltung bestand darin, „jedes einzelne Bett zurückzuerobern, das wir können, und jeden Vertrag zu verlängern“.

„Die Schwierigkeit dabei ist, dass selbst einige der zuvor genutzten Räume entweder nicht mehr verfügbar sind oder die Partner uns derzeit nicht gestatten, diesen Raum zu nutzen“, sagte Alexander.

Unter der Annahme, dass einige gemeinnützige Anbieter sich den Bemühungen der Stadt nicht anschließen, wird die Stadt gezwungen sein, einen Weg zu finden, dem System mehr Betten hinzuzufügen.

Eine Möglichkeit besteht darin, für Aufenthalte in Hotels und Motels zu bezahlen, die die Stadt Anfang dieses Jahres kurz getestet hat, als der Platz für Unterkünfte knapp wurde. Auf einer Pressekonferenz Anfang dieses Monats schloss Woodward die weitere Nutzung von temporären Wärmezentren über den Winter nicht aus.

Beggs bemerkte, dass die Heilsarmee angeboten hat, eine andere Unterkunft zu besetzen, wenn ein Gebäude dafür bereitgestellt wird. Diese Option wird geprüft, sagte Alexander.

Nach einem neuen Stadtgesetz, das letztes Jahr vom Rat verabschiedet wurde, muss die Verwaltung dem Rat einen Plan für den Ersatz verlorener Betten vorlegen, es sei denn, sie weist nach, dass keine Nachfrage besteht.

Der Verlust von Unterkünften im Sommer ist in Spokane nicht untypisch, wo im Winter der höchste Bedarf an Unterkünften besteht.

Aber da andere Anbieter Winterschutzbetten auslaufen lassen, sagte Alexander, dass dies “einer der ersten Sommer sein wird, in dem wir versuchen, viele dieser Betten zurückzuerobern, damit wir sicherstellen, dass unsere unbewohnte Gemeinschaft stabil ist”.

So wie es aussieht, behaupten Stadtbeamte, dass das Tierheimsystem jede Nacht viele ungenutzte Betten hat.

„In jeder Nacht stehen rund 100 barrierefreie Betten zur Verfügung, sodass das System Kapazitäten hat“, sagte Coddington. „Die Frage des Bürgermeisters lautet: ‚Wie können wir als Region einen besseren Job machen … um die Menschen in diese Räume zu lenken?’ ”

Für Beggs ist es offensichtlich, dass die Stadt mehr Betten und ein breiteres Angebot an Unterkünften braucht. Er wünscht sich Investitionen in zusätzliche Brückenbauprogramme und mehr Unterkünfte für Familien mit Kindern. Und wenn die Stadt einen weiteren barrierefreien Unterschlupf wie das Gebäude in der Cannon Street eröffnet, vermutet Beggs, dass es sich füllen würde.

Der Vorsitzende des Rates begrüßt die Idee, dass die Stadt einen Raum mit Plattformen für Zelte und zentralisierte Toiletten und eine ähnliche Einrichtung für Menschen, die in Autos leben, bereitstellt.

Um die Verantwortlichkeit zu stärken, schlägt Beggs vor, Obdachlosen einen Personalausweis zu geben. Wenn sie Dienstleistungen wie Berufsausbildung oder Suchtbehandlung in Anspruch nehmen, würden sie zusätzliche Privilegien erhalten.

Die Umsetzung eines so umfassenden Plans zur Beendigung der Obdachlosigkeit würde eine „erhebliche Infusion von Geld“ erfordern, räumt Beggs ein, „solange Sie einen Weg nach vorne durch Übergangswohnungen und dann durch dauerhaftere Wohnungen hätten, würden Sie irgendwann dorthin gelangen.“

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