Why this cephalopod expert is impressed with Seattle Kraken branding, as NHL team debuts on ice

Dieser ostpazifische rote Oktopus gehört zur gleichen Familie wie Tintenfisch, Tintenfisch – und Krake. (UW Laboratory of Comparative Systems Neuroscience Foto)

Da das Hockey-Franchise Seattle Kraken am Dienstag sein NHL-Debüt feiert, haben viele Leute Kopffüßer im Kopf.

Dazu gehört David Gire, ein Oktopusforscher und Neurowissenschaftler an der University of Washington, der zufällig auch Hockey spielt.

„Die Kraken haben wirklich großartige Arbeit geleistet, um ihr Team zu brandmarken“, sagte Gire am Montag gegenüber GeekWire.

Ein Krake ist ein riesiges Seeungeheuer mit Wurzeln in der skandinavischen Folklore. Die Legenden über den monströsen Kraken entstanden wahrscheinlich mit Sichtungen des Riesenkalmars, der bekanntermaßen 43 Fuß lang wird.

David Gire. (Foto der Universität von Washington)

Und wie der Krake sind sie schwer fassbar. Der erste Riesenkalmar wurde erst 2013 in seinem Lebensraum in der Tiefsee gefilmt. Ein Exemplar wurde 2002 auf Eis von Alaska an die University of Washington verschifft. Und niemand ist bekannt, um einen in den Gewässern des pazifischen Nordwestens zu sehen, sagte Gire – zumindest zu seinem Wissen.

Um Riesenkalmar oder Kraken zu verstehen, ist es am besten, sich ihre zugänglicheren Vettern anzusehen.

Gire untersucht Kreaturen wie den riesigen pazifischen Oktopus, der bei der Reife normalerweise einen Durchmesser von 4 m erreicht und in den Gewässern des Puget Sound zu finden ist.

Angesichts seiner Liebe zum Hockey kann Gire Ähnlichkeiten mit dem Kraken und dem Sport erkennen, die nur wenige andere können. Die Arme des Tieres sind der Schlüssel, sagte er. Hier befindet sich der größte Teil des Gehirns mit kleinen Ganglien (Ansammlung von Neuronen), die sich hinter jedem Saugnapf im Arm befinden.

“Es stellte sich heraus, dass die Ganglien tatsächlich halbautonom arbeiten, also kontrollieren sie die lokale Bewegung des Arms und spüren auch das Zeug um den Arm herum”, sagte Gire. “Sie können riechen, schmecken und berühren.”

Und das ist ähnlich wie bei einer Hockeymannschaft, sagte Gire, Assistenzprofessor am UW-Department für Psychologie.

„All diese Ganglien müssen zusammenarbeiten, um den Arm zu kontrollieren, auf ähnliche Weise, wie man sich vorstellen kann, dass ein gutes Hockeyteam zusammenarbeiten müsste, wo sechs unabhängige Leute auf dem Eis sind, die alle versuchen, zusammenzuarbeiten, um dorthin zu gelangen ein Ziel“, sagte er. „Ähnlich wie beim Krakenarm werden sie ihre Bewegungen aufeinander abstimmen. Aber sie sind auch alle in der Lage, ihre eigenen Entscheidungen zu treffen.“

Wenn ein Hockeyspieler wie ein Ganglion, ein Mini-Gehirn und das Team wie ein Krakenarm ist – was ist mit dem Trainer?

“Es gibt keine direkte Kommunikation vom Trainer zu einem Spieler während des Spiels, es ist alles eine Art indirekte Führung mit geringer Bandbreite an das Team”, sagte Gire. “Und das ist ähnlich wie das Gehirn des Oktopus mit den Armen interagieren würde.”

Gire erklärte, dass das zentrale Gehirn eines Oktopus nur wenige Verbindungen zu den Armen hat, was nur eine allgemeine Orientierung ermöglicht, beispielsweise in welche Richtung man gehen sollte Muster eines koordinierten Kopffüßers “, sagte er.

Der Seattle Kraken Pullover. (Bild Seattle Kraken)

Gire weiß es zu schätzen, dass der Kraken seinen Lieblingskreaturen einen kurzen Moment des Ruhms gebracht hat. Und er liebt Eishockey.

Als Kinder nahmen Gire und seine Brüder an einem Wettbewerb teil, um das neue Hockeyteam von San Jose zu benennen. Sie gaben den Namen ihrer Fußballmannschaft, den Sharks, ein und gewannen den Wettbewerb zusammen mit Hunderten anderer Kinder, die denselben Namen wählten. „Wir mussten den Mann besuchen, der das Team leitete, und einige der Spieler treffen. Es war ziemlich cool. Es hat mich also wirklich zum Hockey gebracht“, sagte Gire. Und seitdem spielt er. Er freut sich darauf, in Zukunft ein Sharks-Kraken-Spiel zu besuchen.

Gires Forschung wurde in Dokumentarfilmen auf der Deep, dem Science Friday in WNYC und bei TEDxSeattle gezeigt. Er teilte GeekWire unten etwas mehr Kopffüßer-Wissenschaft und -Überlieferung.

GeekWire: Wie jagt der Oktopus?

David Turn: Wir haben viel daran gearbeitet, wie sie Beute im Dunkeln fangen, weil viele der lokalen Arten die meiste Nachtjagd betreiben. Und so fanden wir heraus, dass es so aussieht, als würden die Saugnäpfe den Angriff auf die Beute initiieren.

Die Oktopusse können ihre Bewegung auch so koordinieren, dass sie sich zum Beispiel einer sich schnell bewegenden Garnele auf eine Weise nähern, die sie nicht verscheucht. Sie wissen also, dass es da ist, aber sie können es nicht sehen, und doch sind sie in der Lage, ihre Arme geschickt zu bewegen, um es zu umschließen und schließlich zu essen.

Eines der Dinge, die wir untersuchen, ist, wie sich die Arme so gut koordinieren können, wenn sie tatsächlich funktionieren, wie diese halbautonomen kleinen Gehirne, die alle miteinander koordinieren, ohne wirklich direkte, genaue Kontrolle darüber zu haben, was jeder tut .

Gire sammelt Oktopus-Exemplare für die Forschung und gibt sie später wieder in Puget Sound frei. (UW-Foto)

GW: Warum den Geist des Oktopus studieren? Man vergleicht es mit einem emergenten System, bei dem die Eigenschaften des Ganzen aus den Teilen hervorgehen.

Dreh dich: Ich denke, es ist sehr ähnlich, wie unser Gehirn tatsächlich funktioniert … Ich denke, dass Sie dieses auftauchende Muster haben, wenn Sie viele kleine halbintelligente Gehirne haben [octopus ganglia] Wenn Sie miteinander interagieren, können Sie aus dem gesamten System ein viel komplexeres Verhalten generieren. Ich glaube nicht, dass Sie in der Lage wären, eine Elektrode in einen Oktopus zu stecken und zu sagen, dass er dort seine Entscheidung trifft. Und der Nachteil für uns, wenn wir Wirbeltiere wie den Menschen untersuchen, ist, dass all dieses interessante Chaos im Inneren des Schädels stattfindet, wo es wirklich schwer zu sehen ist. Aber mit dem Oktopus, mit zwei Dritteln seiner Neuronen in seinen Armen, passiert das interessante Chaos der Interaktionen zwischen neuronalen Netzen dort, wo man es sehen kann [measure it with electrodes]. Und in diesem Sinne sind sie ein wirklich cooles Tier, um es zu studieren.

Wie ist es deiner Meinung nach, ein Oktopus zu sein?

Dreh dich: Es ist eine dieser Fragen, die wir gerne stellen, weil sie Sie wirklich dazu bringt, darüber nachzudenken, wie es wäre, Ihren Körper nicht direkt kontrollieren zu können. Als ich über das verteilte Gehirn des Oktopus sprach, sagte ein Kollege in der Abteilung, der das menschliche Sehen untersucht, wenn Sie darüber nachdenken möchten, wie es wäre, ein Oktopus zu sein, denken Sie an die Menschen mit einem geteilten Gehirn. Sie [physicians] Abschnitt des Corpus callosum [which connects the two brain hemispheres], meist wegen hartnäckiger Epilepsie. Und wenn sie das tun, arbeiten die beiden Gehirnhälften tatsächlich unabhängig voneinander. Sie haben also fast das, was die Philosophen und Wissenschaftsphilosophen tatsächlich gespaltenes Bewusstsein nennen würden.

Oktopusse haben also ein geteiltes Bewusstsein?

Dreh dich: Es gibt kognitive Studien über Menschen mit dieser Erkrankung, bei denen es so aussieht, als gäbe es eine Persönlichkeit und einen Ansatz auf einer Seite des Gehirns und eine andere auf der anderen Seite. Sie verarbeiten verschiedene Arten von Informationen. Erweitern Sie ein menschliches geteiltes Gehirn tausende Male, und Sie kommen wahrscheinlich ein wenig näher an ihre Welt.

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Werden Kopffüßer aufgrund des Klimawandels und der Veränderungen des Ökosystems weltweit häufiger, wie eine Studie nahelegt?

Dreh dich: Ich glaube nicht, dass es einen wirklich eindeutigen Weg für uns gibt, dies zu erfahren. Kopffüßer haben jedoch eine kurze Generationszeit und zeugen Tausende von Nachkommen. Wenn Sie ein Tier erschaffen möchten, das sich schnell an eine neue Umgebung anpassen kann, sind Kopffüßer eine gute Art dafür. Alle diese Nachkommen werden genetische Variabilität haben, und so können Sie einige Nachkommen haben, die eine Art Polymorphismus haben könnten [genetic change] um sie in einer leicht veränderten Umgebung überleben zu lassen. Und so könnte sich die Bevölkerung einfach auf diese Typen zubewegen. Sie sind in der Lage, sich schnell an Umgebungen anzupassen, und das würde ihnen wahrscheinlich ermöglichen, bei Veränderungen der Dinge zu gedeihen.

Andere Forscher haben vorgeschlagen, dass der Jumbo-Humboldt-Tintenfisch – auch bekannt als Roter Teufel – in den Gewässern des pazifischen Nordwestens immer häufiger vorkommt. Hast du das beobachtet?

Dreh dich: Mit fortschreitender Erderwärmung erweitert sich leider die Reichweite, in der die Humboldts operieren können. Ich sage leider, weil diese Schulen, wenn sie in ein Ökosystem kommen, einfach alles essen werden.

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Sie ziehen an der Ostküste Kaliforniens auf und ab und hinunter nach Mexiko, aber wenn sich die Wassertemperaturen ändern, können Sie sich vorstellen, dass sie sich nach Norden ausdehnen, was nicht so toll ist. Ich habe in den Bereichen, die wir studieren, noch nichts gehört, aber es würde mich nicht wundern, wenn sich ihr Angebot ausweitet.

Erzählen Sie uns von dem Jumbo-Tintenfisch.

Dreh dich: Sie haben diese wirklich intensive Farbdarstellung, die sie sich gegenseitig anblitzen. Das machen sie immer in diesen riesigen Schulen. Ich bin mir nicht sicher, ob jemand wirklich versteht, was sie dazu bringt, es zu tun. Ich denke, es ist eine Form der Kommunikation. Die Farben sind einfach dramatisch, es sieht fast so aus, als ob sie fluoreszieren, es kann die Farbpalette umfassen.

Was sie als Bewohner der Tiefe so furchterregend macht, ist, dass sie in diesen riesigen Schulen operieren. Es gibt Tausende von Individuen und diese eine riesige Gruppe, die zusammen reist, und dann im Laufe des Tages tief in den Ozean gehen. Und nachts kommen sie dann an die Oberfläche, wie aus einem Horrorfilm. Sie haben individuell etwa die Größe eines Menschen. Stellen Sie sich tausend gefräßige Kreaturen vor, die in der Größe einer Person ähnlich sind, ein Boot umgeben und sich im Wasser herumschlagen.

Werden diese Tintenfische Taucher angreifen?

Dreh dich: Nicht, dass ich davon gehört hätte … es ist nicht wirklich in der Tauchgeschichte.

Wie unterscheiden sich Tintenfische von Tintenfischen?

Dreh dich: Sie begannen mit der gleichen Toolbox, wahrscheinlich in einem angestammten Nautilus-Ding. Aber dann, als sie sich diversifizierten und diese ökologischen Nischen betraten, begannen sie, ihre eigene Art von Persönlichkeit und Eigenschaften zu entwickeln, die sie wirklich auszeichneten. Da der Oktopus auf dem Meeresboden lebt, verwendet er Tarnung, um sich in seine Umgebung einzufügen und zu verhindern, dass er von so ziemlich allem anderen im Meer gefressen wird, das ihn wirklich fressen möchte.

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Tintenfische sind draußen im offenen Meer, wo sie sich tarnen können, vielleicht mit Verfolgung, um unten heller und oben dunkler auszusehen. Aber sie verwenden hauptsächlich diesen wirklich umfangreichen Chromatophor [colored cell] System miteinander zu kommunizieren. Wenn man mehr an schneller visueller Verarbeitung oder sozialer Kommunikation durch visuelle Darstellung interessiert wäre, wäre es viel besser, den Tintenfisch zu studieren. Aber ihre Arme haben eine ganz andere Komplexität als der Oktopus, sie scheinen eine viel einfachere motorische Kontrolle zu haben.

Wissen wir, was Tintenfische mit ihren Farbdisplays miteinander sagen?

Dreh dich: Es sind wirklich einige der Tintenfische und Tintenfische, sie haben einfach diese erstaunlichen Displays. Sie müssen sich gegenseitig eine Art Nachricht senden, aber es ist schwer zu entschlüsseln, wahrscheinlich auch, weil sie in diesen riesigen Gruppen sind. Es ist schwer zu wissen, wer mit wem spricht.

Und der riesige pazifische Oktopus, was macht ihn anders?

Dreh dich: Der riesige pazifische Tintenfisch ist ganz anders als der Humboldt-Tintenfisch. Es neigt dazu, fast sein ganzes Leben lang allein zu leben, außer um sich fortzupflanzen. Sie werden sehr groß. Die größten, die Menschen aufgezeichnet haben, waren im Bereich von ein paar hundert Kilogramm, größer als eine Person. Sie können zu Armen heranwachsen, die sich über einen mittelgroßen Raum erstrecken können, mehrere Meter breit. Sie sind diese riesige Spezies, die sich in der Tiefsee entwickelt hat, aber dann ausgestrahlt wurde und jetzt rund um den Puget Sound lebt.

Dort, wo wir sie studieren, nämlich in den Friday Harbor Labs auf den San Juan Islands, finden Taucher sie die ganze Zeit. Wenn Sie herausgefunden haben, wo jemand wohnt, können Sie sagen, dass sie eine kleine Höhle haben, die sie in ihr Haus bauen, und sie werden ihr ganzes Leben darin leben und dann einfach rausgehen und nach Nahrung suchen. Aber dann sind sie wirklich chaotische Esser, also hinterlassen sie einfach einen Haufen Müll vor ihrem Haus. Wenn Sie tauchen, wissen Sie, dass Sie eine riesige Höhle von pazifischen Oktopussen gefunden haben, wenn Sie einen Haufen leerer Schalen von Krabben und Schalentieren sehen, die nur in einem Haufen neben einem Loch im Felsen sitzen.

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